Huwebes, Marso 31, 2011

Statement of Solidarity for the March 31, 2011 Transport Strike

Statement of Solidarity for the March 31, 2011 Transport Strike

The Pagkakaisa ng Manggagawa sa Transportasyon (PMT) expresses its firm solidarity to striking transportation workers today to call for the repeal of the Oil Deregulation Law and the scrapping of the Value Added Tax (VAT) on oil products.

It is unfortunate that we could not join our brothers and sisters in the streets today as we have already set off our own calendar of activities for the oil price crisis campaign. We, however, look forward to joining hands in the next few weeks as we fully understand that only through a sustained, united, broad and nationwide campaign can we really achieve our goals.

We take exception to warnings voiced out by Malacanang that such mass actions by transport workers are illegal (specially when effective) and will result to the revocation of franchises. Such scare tactics will not cow us into giving up our rights specially now when government is virtually doing nothing to help.

The discounts being offered by the government is not enough to alleviate the plight of transport workers in this time of grave crisis. The discounts amounting to P1,800 for buses, P1,050 for jeepneys and P180 tricycles per month will only be good for 60-65% of the average monthly fuel consumption. Besides, these discounts will still be sourced from the VAT.

The PMT maintains that in order for government to provide relief to transport workers and resolve skyrocketing prices of petroleum products in the country, it must:

1. Rollback local prices of fuel to December ’10 levels and stop (freeze) any further price increases. We believe that there is no reason for local oil companies to increase prices despite the increase in world trade futures prices due to unrest in the Middle East and North Africa.

2. Remove the Value Added Tax on all petroleum products. This will result to further rollback in prices by at least P5. This will also be across-the-board meaning other sections of the transport industry (trucks, taxicabs, vans, AUVs, civil aviation, marine transport, etc.) will also be given relief.

3. Undertake government-to-government supply deals with nearby oil producing countries (Indonesia, Malaysia) or countries known to supply cheaper oil (Venezuela). This way, supply worries, which lead to speculative increases, will be eased.

4. Direct local oil companies to open their books to public scrutiny. With this we can surely prove that oil companies have manipulated prices of petroleum products in the country.

5. Repeal the Oil Deregulation Law. The past 23 years under deregulation is proof that it will not stabilize, much more lower prices of petroleum products. It only serves to strengthen the local oil cartel and allow oil companies to extract great profits at the expense of the Filipino people.

We call on transport workers and all poor working masses to unite.

Scrap the VAT on oil products!

Junk the Oil Deregulation Law!

Lunes, Marso 14, 2011

pr - Transport workers storm DOE, press 5-point program to abate oil price crisis

Pagkakaisa ng Manggagawa sa Transportasyon (PMT)
March 14, 2011

Press Release

Transport workers storm DOE,
press 5-point program to abate oil price crisis

More than 100 members of the militant transport group Pagkakaisa ng Manggagawa sa Transportasyon (PMT) stormed the office of the Department of Energy in Taguig Monday morning to denounce the agency’s incompetence in the face of successive price spikes of petroleum products in the country. The group also proposed their 5-point program to abate the negative impact of price hikes and initiate reforms to decisively resolve the recurring oil price crisis.

Eight (8) price hikes have already been recorded barely three months into the new year. From an average of P36 for diesel and P44 for unleaded gasoline in December 2010, average prices today have ballooned to P45 for diesel and P54 for unleaded gasoline. This translates to a monthly increase of more than P3. These increases have been blamed on the continued rise of oil prices in the world trade brought about by market uncertainties and worries following persistent unrest in the Middle East and North Africa.

“The unconscionable increase of petroleum prices in the country is the result of the exploitative nature of oil companies aided by an incompetent government. World spot prices may be going up but local companies do not have any reason to hike prices here. We believe that the hike in world market prices simply stem from speculation and the consequent reaction of local oil players is outright opportunism and price manipulation (admitted by Pilipinas Shell in a paid ad). What is even more stupid is for the government, particularly the Department of Energy (DOE), to say that such increases are justified.” declared PMT Secretary General Larry Pascua.

“Such increases will surely bring about a chain reaction in the price of basic commodities and services. How will the ordinary Filipino worker cope when their average income is not even enough to cover daily family expenses? For us transport workers, the negative impact is twice over as our already meager income will shrink further with the increase of petroleum prices. The government should listen to the masses because it is us who are hit heaviest.” added Pascua.

“We are tired of these oil companies robbing us. We want this stopped now. We want petroleum prices frozen immediately to the level of December 2010 before the Middle East and North African crises. Second, we want the Value-Added Tax on petroleum products scrapped or at the least suspended. Third, we want this administration to enter into substantial government-to-government supply deals with nearby oil producing countries (Indonesia, Malaysia and Brunei) or with those known to supply oil at lower prices such as Venezuela. Fourth, we want, the books of these oil companies opened to public scrutiny. And, of course, we want the Oil Deregulation Law scrapped, 23 years of swindling and burglary is an abomination” declared Pascua.

“Transport workers are ready to show this administration who the boss really is. This mass action is only the beginning. The voice of the masses will be heard. Persian winds may just be blowing in our direction.” concluded Pascua.

Biyernes, Marso 11, 2011

Pigilin ang Pagtaas ng Presyo ng Langis!

Bigyan ng Kaluwagan ang Mamamayang Naghihirap!
Pigilin ang Pagtaas ng Presyo ng Langis!
Oil Deregulation Law Ibasura!

Hindi pa man nakakatatlong buwan ang taong 2011, walong (8) beses ng tumaas ang presyo ng produktong petrolyo sa bansa. Mula sa average na P44 kada litro ng unleaded na gasolina at P36 kada litro ng krudo noong Disyembre 2010, umaabot na sa P54 kada litro ang unleaded na gasolina at P45 kada litro ang krudo (DOE as of Mar. 8, 2011). Nangangahulugan ito ng mahigit sa P3 pagtaas kada buwan (hindi pa tapos ang Marso). Sa Visayas (P6 – P8 pa ang diperensya) at Mindanao (P5 – P7 pa ang diperensya) higit pang mas mataas ang makikitang presyo ng mga produktong petrolyo.

Sinisisi ang mga pagtaas sa patuloy na pag-akyat ng presyo ng langis sa pandaigdigang pamilihan. Umaabot na sa mahigit $100 kada bariles ang halaga ng crude oil at tinatayang mas tataas pa, dala ng pag-aalala o pangamba ng merkado sa patuloy na kaguluhan sa mga bansa sa Middle East at North Africa na pawang mga oil producers. Subalit dapat mailinaw na walang aktwal na paggalaw o pagtaas sa halaga ng paggawa ng mga produktong petrolyo at walang signipikanteng epekto sa suplay ng langis na dulot ang mga kaguluhan. Ang pagsikad ng presyo ay bunsod lamang ng spekulasyon at oportunismo ng mga dambuhalang dayuhang mamumuhunan at kumpanya na kumokontrol sa pandaigdigang merkado. Kabilang sa mga ito ang mga mother companies ng mga kompanya ng langis sa bansa tulad ng Royal Dutch Shell (Shell), Chevron-Texaco (Caltex) at Total (Total).

Hostage ang mamamayang Pilipino sa pagtaas ng presyo ng produktong petrolyo. Hostage dahil kontrolado ng mga dambuhalang mamumuhunan ang industriya ng langis sa buong mundo. Hostage dahil dito sa atin pinahintulutan silang kontrolin ang industriya ng langis sa pamamagitan ng Oil Deregulation Law (ODL). Ang pagtatakda ng presyo ay hindi kailangan ipaliwanag at walang ibang konsiderasyon maliban sa kanilang tubo. Sa pagtaas, oras lamang kung mag-abiso at walang maaring pumigil. Sabay sabay kung magtaas at pare-pareho ang presyo.

Inutil ang gobyerno sa pagpigil sa pataas ng presyo gawa ng tinali na ng batas (ODL) ang kanilang mga kamay. Masahol pa, dumagdag pa siya sa pagpapataas ng presyo. Nagpapataw siya ng 12% Value-Added Tax (VAT) sa mga produktong petrolyo. Sa kasalukuyang presyo, mahigit kumulang P5 ang napupunta sa gobyerno sa presyo ng langis. Mahigit dapat sa P248 Milyon kada araw ang koleksyon sa VAT ngunit ito ba ay nakokolekta ng gobyerno at napapakinabangan ng mamamayan? Sa bawat pisong pagtaas kulang kulang P6 Milyon kada araw ang dapat nagagamit para sa panlipunang serbisyo subalit hindi ito maramdaman ng mamamayan.

Alam naman natin kung gaano kahalaga ang langis sa paginog ng ating ekonomiya at pang araw-araw na buhay. Sa bawat pagtaas ng presyo ng mga produktong petrolyo hindi maiiwasan ang chain reaction na nauuwi sa pagsirit ng presyo ng mga batayang pangangailangan at serbisyo katulad ng pagkain, gamot, pamasahe, kuryente at marami pang iba. Ang masang naghihirap ang lubhang naaapektuhan ng ganitong kalagayan. Lalo pang hindi sasapat ang sahod o kitang hindi tumataas ng ordinaryong Pilipino para tustusan ang mga pang araw-araw na pangangailangan ng kanyang pamilya.

Ang manggagawa sa industriya ng transportasyon naman ay doble-doble ang tama. Ang dati nang kakarampot na kinikita o sinasahod ay liliit pa sa pagtaas ng halaga ng pinakamahalagang sangkap para paandarin ang kanilang mga makina.

Naniniwala ang Pagkakaisa ng Manggagawa sa Transportasyon (PMT) na may magagawang aksyon ang gobyerno kaugnay ng presyo ng mga produktong petrolyo kung isasaalang-alang at uunahin ang interes ng mga mamamayan.

Una, para sa immediate relief sa panahong ito ng kagipitan, dapat ipirmi (freeze) ang presyo sa buong bansa ng gasolina at diesel sa antas bago mag-umpisa ang mga kaguluhan sa Middle East at North Africa. Ang presyo ay dapat ibalik at ipirmi sa presyo noong Disyembre 2010.

Gaya ito ng ginawa ni GMA makatapos ang bagyong ondoy at pepeng. Maari muling gamitin ang probisyon sa ODL Chapter IV, Section 14, (e) In times of national emergency, when the public interest so requires, the DOE may, during the emergency and under reasonable terms prescribed by it, temporarily take over or direct the operation of any person or entity engaged in the Industry.

Ikalawa, tanggalin ang VAT sa produktong petrolyo. Kapag ginawa ito, hindi bababa sa P5 ang mababawas sa presyo ng gasolina at krudo.

Ikatlo, magsagawa ng centralized procurement ng langis ang gobyerno para siguruhing hindi maapektuhan ang suplay ng langis sa bansa. Sentralisado at direktang pagbili ng ating gobyerno - gobyerno sa gobyernong transaksyon - sa mga mas malalapit na suplayer ng petrolyo tulad ng Indonesia, Malaysia at Brunei at maging sa bansang Venezuela at Rusya na ilan sa mga pinakamalaking exporter ng petrolyo sa mundo.

Gamitin ng gobyerno ang Philippine National Oil Company (PNOC) para dito. Ang PNOC ay kompanya ng gobyerno na may pangunahing layunin na siguruhin ang sapat na suplay ng langis sa bansa. Kung magiging matapat makikita natin ang tunay na presyo ng pagaangkat ng langis.

Ika-apat, obligahin ang mga kompanya ng langis sa bansa na buksan sa publiko ang kanilang librong pampinansya. Siguradong makikita natin dito ang di makatarungan at mapagsamantalang pagtatakda ng presyo sa langis sa bansa.

At ikalima, ibasura na ang Oil Deregulation Law (ODL) sapagkat sa halos 23 taon nitong implementasyon ay hindi nito nagawa ang pangakong pababain ang presyo ng langis sa bansa. Kabaliktaran ang naging resulta at naging taguan ng mga mapagsamantalang kapitalista ang batas. Pati ang hindi pag-aksyon ng gobyerno para protektahan ang interes ng mayorya ng mamamayan ay nagkukubli sa batas na ito.

Kung magagawa ang mga hakbang na ito, mapipigilan ang pagtaas ng presyo at mabibigyan ng kaluwagan ang mamamayan. At makikita ng sambayanang Pilipino kung kanino naglilingkod si PNoy. Kung sino ang boss ni PNoy. Kung totoong dadalhin ang Pilipinas sa tuwid na landas, na kanyang ipinapangako noong nangangampanya siya para sa pagka-pangulo ng bansa.

Kumilos tayo upang obligahin ang gobyerno ni PNoy na gawin ang ating panawagan. Panghawakan natin ang ating kinabukasan. Lumahok sa ating mga pagkilos.

1. Streamer hanging sa lahat ng mga terminal pang transport March 7-13, 2011
2. Pagpapaliwanag, Leafl eteering at MPT sa mga terminal, March 7-20, 2011
3. Mass action sa DOE head offi ce sa Taguig (weekly oil price update) March 14, 2011
4. Mass action sa Kongreso para sa pagbabasura ng ODL at paghapag ng ating proposals for the recurring oil crisis March 21, 2011
5. Mass action sa Malacanang March 25, 2011
6. National coordinated transport mobilization (NCR, Bulacan, Nueva Ecija, Olangapo City, Baguio, La Trinidad, Isabela, Rizal, Cavite, Calamba City, Lipa City, Tacloban City, Cebu, Bacolod City, Silay City, Cagayan De Oro City, Zamboanga) March 28, 2011